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苏格兰小岛引领世界电力未来

苏格兰小岛引领世界电力未来

苏格兰小岛引领世界电力未来

苏格兰小岛引领世界电力未来

2008年,埃格岛成为世界上第一个拥有通过风能、水和太阳能供电的独立电网的社区,而且这里的居民基本上是靠自我摸索完成了这一切。在此之前,埃格岛没有接入英国国家电网,居民使用噪音很大且价格昂贵的柴油发电机,但是发电机每天只能运行几个小时。独立电网的建成首次让居民享受到24小时供电的便利。

如今,这个30平方公里的岛屿成为在如何利用可再生能源发电,以及在不接入国家电网的情况下社区如何满足自身的能源需求领域成为典范。而这正是接近世界五分之一人口面临的一个挑战。

埃格岛(Eigg)至今仍无接入英国国家电网。(图片来源:Alamy)

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当我到达时,码头旁边上的茶室正忙着接待来访的研究人员。一共有两组人员,一组来自巴西,另一组来自格拉斯哥(Glasgow)。他们来了解埃格岛的电力系统。以前还有来自更远地方的团队,包括阿拉斯加和马拉维(Malawi)。他们想要评估这里的供电模式能否帮助将近13亿缺电人口获得电力供应。

埃格岛利用三种可再生能源——水力、风能和太阳能——并将其集成到一个稳定的高压地下电网中。该系统的设计师约翰·布斯(John Booth)是运营商埃格岛电力公司(Eigg Electric)的前任主管。他带我去参观电力系统的工作模式。在 AnSgùrr 山390米顶峰下方的悬崖上,四座风力涡轮机将24 千瓦的电能输入电网。虽然涡轮机的叶片正在旋转,但是当我到访时,它们只提供了大约一半的电力:这正说明了电网整合三种可再生能源的重要性。

在岛的更北部——该岛的青年旅馆Glebe Barn后面的上坡有一组面向南方、倾斜30度的光伏板,它可以捕捉到任何有可能穿透云层的阳光。"平均来说,一年发电约为额定输出的9.5%。(太阳能电池板的容量为50千瓦),"布斯说,"所以如果你把这些用作全年的电源,你会失望透顶的。"

太阳能电池板能够为埃格岛的其他电力来源提供补充,特别是在白昼较长的夏天。(图片来源:Alamy)

在苏格兰设立太阳能电池板发电场看似是愚蠢的行为。但在夏天,长时间的日光让埃格岛的北部地区受益匪浅,这些电池板可以肩负重任。"到五月、六月、七月这几个月,当白天很长时,它们才开始真正发力,发电量达到额定输出的25%以上,"布斯说(如果把夜晚考虑进去,这几乎是这几个月里有可能达到的最大值了),"在那段时间,我们通常没有太多的风和雨。我们现在的配置可以保持岛上全天有电,为电池充电以备晚上使用。"

三座水力发电站从流动的水中吸收能量,其中冬季发电量很大。位于莱格湾(Laig Bay)后面岛屿北端的最大发电机能够产生高达100千瓦的电力。其来源是1公里长的河流和100米的瀑布。南部两座较小的水电站分别产生5至6千瓦的电力。

埃格岛的一个水电站内图景(图片来源:Alamy)

平均而言,埃格岛90-95%电力依靠可再生能源。仍然会有些时候,通常是在春天,天气不合作,那就必须使用发电机。岛上有两台70 千瓦的备用发电机补充发电并为蓄电池充电。

还有一些日子,通常是在冬天,岛上会出现相反的问题:电力用不完,储存后也还有剩余。埃格岛电力公司一方面需要管理缺电问题,另一方面也必须管理多余的电力。幸运的是,有一个系统可以解决这一问题:当电力过剩时,社区大厅、码头大厅和两个教堂的电暖器会自动开启,使得这些共享空间在冬天保持温暖,并且"基本上不需要中央供暖系统。"布斯说。"我们不收取费用,因为这对整个社区都有好处。"

当电力过剩时,包括照片上的克里戴尔教堂(Cleadalechurch)在内的社区空间的电暖器都会开启(图片来源:Alamy)

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